Mi cole es Patrimonio de la Humanidad

Cierra los ojos. Sitúate. Hoy viajamos al pasado. Retrocedemos en el tiempo más de 450 años. Se acaba de levantar la primera piedra del monasterio de El Escorial por orden de Felipe II. Hace poco que España ha descubierto América. El territorio español tiene una influencia y unos tesoros que ninguna monarquía puede igualar. Toda la corte de Toledo se traslada a Madrid, que se convierte en el centro del

Monasterio El Escorial
Pintura de la época del monasterio de El Escorial. Publicada el 10/10/2014 en el periódico ABC.

universo. La monumentalidad y belleza de El Escorial lo refleja. Si lo has recorrido alguna vez, sitúate en el ala izquierda. Allí, Felipe II reserva un espacio para el estudio y construye un seminario y un colegio. Lo tenía muy claro: quería que todo el edificio fuera un museo de arte pero también un  monasterio de sabios y templo para la ciencia. En 1575 llegan los primeros 40 niños. Estudian gramática, latín, música y ayudan en las misas a los monjes. Éstos son de la orden de los Jerónimos. Abandonan el monasterio tres siglos después, por la Desamortización de Mendizábal. Las riendas entonces las toma el confesor de Isabel II, el padre Claret,

Colegio
Entrada al Real Colegio Alfonso XII

una figura muy importante para su recuperación hasta que aterrizan, y será ya para siempre, los agustinos. Diez años antes, en 1875, Alfonso XII continua la tarea iniciada por su antecesor y pone nombre oficialmente al colegio, que lo bautiza como Real Colegio Alfonso XII. Un centro de enseñanza sostenido por la generosidad del monarca, donde a los huérfanos de las dos guerras civiles que estaban desolando la nación no les falta de nada. Es “el recuerdo glorioso del pasado y brillante esperanza del porvenir“, cuenta Juan Cervera Bachiller en un artículo que escribe en 1879 para la revista La Ilustración Española y Americana. Los alumnos viven e hincan codos en un lugar

Alumnos con fraile
El grupo de clase del alumno Antonio Izquierdo en el Real Colegio Alfonso XVII.
Curso 1947-48. Foto encontrada en un blog familiar para homenajearle.

plagado de luz y fuentes, de interminables claustros, espaciosas aulas y salones de estudio y teatro, preciosos patios, dormitorios, capilla, enfermería, gimnasio con toda clase de aparatos, salón de esgrima, baños con agua fría y caliente…Se trata de un colegio donde los estudiantes comen en vajilla de plata, mandada comprar por el mismísimo Alfonso XII, que no quiere quedarse corto y ordena visitar las instituciones de enseñanza más famosas de Francia, Suiza, Bélgica, Alemania, Inglaterra o Italia, para dotar al colegio de todo lo necesario. Con el paso del tiempo albergará a la flor y nata de España. En el siglo XX sólo aquellos con mucho poder adquisitivo pueden mandar a sus hijos sin necesidad de recurrir al

Santiago Bernabéu
En la imagen, con el balón, Santiago Bernabéu y su clase. Foto encontrada en la web de la Asociación de Antiguos Alumnos del colegio.

extranjero. Por allí pasan, entre otros, el periodista y alcalde de San Sebastián José Múgica y Múgica, el presidente del Real Madrid Santiago Bernabéu, el político Manuel de Argüelles y Argüelles…y mucho más tarde cuentan que Bertín Osborne o los hijos de Sara Montiel. (En la página de la Asociación de Antiguos Alumnos del colegio han hecho un listado con los más conocidos). Hoy entramos en el colegio 140 años después de su inauguración oficial. Hemos quedado con Rolando García, el administrador y profesor de Religión. Mientras esperamos, recorremos algunos claustros. Si las piedras hablaran…Nos topamos con el salón de actos y conocemos a José Manuel, profesor de 5º de Primaria. Está a punto de comenzar el ensayo de una obra de teatro que representa con más profes pero nos da un aperitivo de lo que

Real Colegio Alfonso XII
Claustros del Real Colegio Alfonso XII

luego vamos a escuchar de boca de Rolando. “Antigüamente esto era sólo internado, y era muy elitista. Costaba un millón de pesetas por niño. Tenía muchísima fama. Hay una película de Buñuel donde decían: o te portas bien o te llevo al colegio de El Escorial“. Charla con nosotros bajo el tapiz más grande de Europa. Todo en este edificio renacentista tiene valor. José Manuel lleva 30 años aqui y sigue prendado de la arquitectura, de la magia de un lugar que tardó 21 años en construirse. “El monasterio recuerda la forma de una parrilla porque es donde San Lorenzo fue quemado vivo en Roma. Se dice que el edificio tapa la puerta del infierno. No está levantado aquí al azar. A Felipe

Real Colegio Alfonso XII
Patio donde actualmente juegan los niños de Eduación Infantil.

II le gustaba mucho el esoterismo…“. Nos despedimos. Rolando lleva también 30 años entre estos muros. EL colegio, nos cuenta este salmantino, ha cambiado mucho. “Ya no estamos para meter en cintura a los chavales. Es verdad que el colegio siempre se ha caracterizado por la disciplina. Tenía mucho prestigio. La educación era muy buena pero era muy liberal para la época. Los antiguos alumnos lo que recuerdan es eso. Mientras en otros sitios había una educación muy rígida, también en el aspecto religioso, los agustinos siempre se han caracterizado por ser liberales en la educación“. El colegio mantiene el espíritu liberal y católico de Alfonso XII. El rey quería una educación basada no en el temor ni la violencia, sino en el premio al

Real Colegio Alfonso XII
Museo de Ciencias Naturales ubicado dentro del Real Colegio Alfonso XII.

esfuerzo y en la convicción.”Yo destacaría la vertiente científica y que nos centramos mucho en la persona en conjunto, es decir, el humanismo cristiano. Que la persona se entienda en relación con otras personas. No somos seres independientes cada uno”. Acompañamos a Rolando a la joya de la corona del centro: el museo de Ciencias Naturales y los laboratorios de Física y Química. “La mayor parte de las piezas que hay en los laboratorios de este colegio vienen de la época de Alfonso XII. Se compraron muchos aparatos para explicar distintas cuestiones y hacer experimentos;

Real Colegio Alfonso XII
Animales disecados de la época de Alfonso XII

son piezas de museo“. Vemos desde un esqueleto humano casi al completo hasta infinidad de aparatos como probetas, barómetros, un proyector de cine antiquísimo…“En los años 20, en el salón de actos del colegio se proyectaban para los alumnos películas muy novedosas, a las que casi nadie tenía acceso. El dinero no era un problema. El centro se lo podía permitir”.  La pieza más antigua que hay en el Museo son los huesos de las mandíbulas de un cachalote. “Le dispararon unos cañonazos en el Mediterráneo, le siguieron hasta donde murió, cerca de Valencia, y se lo trajeron a Felipe II para que viera un monstruo marino o lo que consideraran en esa época”. Eran tiempos en los que si había un colegio al que donar alguna colección, nadie se

Real Colegio Alfonso XII
Laboratorio en uso con piezas de museo en las estanterías más altas.

planteaba otro que no fuera el de El Escorial. Por ejemplo, Graells, un naturalista muy reconocido. “Hizo un herbario. Muchas incluso les dio nombre él. La colección es tan interesante que hace unos años vinieron del Museo de Ciencias Naturales hasta aquí, para catalogarla y ver todo lo que había. Hay una mariposa de la sierra de Guadarrama que lleva su nombre”. Con semejantes tesoros, no hay alumno que se aburra en estas clases. Muchos, incluso, derivan su profesión hacia estos cauces por la pasión por la ciencia que les inculcan desde pequeños. Aunque en Historia y Arte tampoco se quedan atrás. Estudian dentro de uno de los edificios más emblemáticos del mundo, dentro de un tesoro artístico. Y eso significa que tienen la ventaja de que

Colegio Alfonso XII
Patio del interior del Real Colegio Alfonso XII.

cuando les hablan de cosas y de personas que han vivido aquí y que han construido esto, basta con asomarse a la ventana o al pasillo o mirar hacia arriba sin moverse del aula. “El periodo de la construcción de El Escorial dentro de la historia de España es largo e importante, es una época donde se acaba de descubrir América, estamos hablando casi de la construcción de Europa tal como la vemos ahora…, los inicios de todas esas luchas de los distintos reinos europeos, a ver quien prevalecía, las relaciones belicosas y comerciales…Desde el punto de vista religioso el monasterio se construye nada más

Real Colegio Alfonso XII
Otro de los patios del Real Colegio Alfonso XII.

terminar el Concilio de Trento, quiere decir que aquí está plasmado lo que ha estado presente en la Iglesia y en Europa durante unos cuantos siglos, hasta el Concilio Vaticano II. Todo eso se puede estudiar porque está en las paredes, asi que muchas clases son muy prácticas.

Aquí, donde estudian los niños, sigue siendo el mismo colegio de Felipe II.

 

Aquí, donde estudian los niños, siegue siendo el mismo colegio de Felipe II. Sigue teniendo la misma esencia. Estudian en las mismas aulas y comen en el mismo comedor que los primeros niños que vinieron aquí. Sigue teniendo la misma función para la que se construyó”. Preguntamos a Rolando por la vertiente mágica del monasterio, por sus pasadizos, si están en desuso. “No hay tantos pasadizos aquí como la gente piensa. Esto se construyo en una época en que España era el centro del universo. No necesitaba una defensa en el centro de Madrid. La corte española no estaba en

Claustro colegio Alfonso XII
Claustro y pasillos interminables del Real Colegio Alfonso XII

peligro. No había pasadizos para huir o escapar. En los sótanos lo que había eran cocinas y almacenes para sustentar a la corte cada vez que venía y se alojaba en el monasterio, ya que no había pueblo alrededor. El pueblo de San Lorenzo no llega a los dos siglos de vida. Sí que había un pasadizo que une el monasterio con los edificios de alrededor con una función muy concreta: cuando estaba la corte aquí, dentro del monasterio, solo se alojaba la familia real y las necesidades del rey y el resto de personas se tenían que alojar en los edificios de alrededor. Iban al monasterio a pasar la velada y como aquí en invierno hace mucho viento y la lonja además se llena de barro, se usaba el pasadizo para que las señoras con sus faldas no se mancharan“.

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD

Como edificio histórico que es, el colegio pertenece al Estado. Es Patrimonio nacional, pero también, Patrimonio de la Humanidad según la UNESCO. “Al ser un edificio tan importante, cualquier obra que hay que hacer aquí hay que analizarla en detalle para que no se dañe el edificio. Hay un tipo de obras que gestiona Patrimonio. Hay otras más sencillas que podemos hacer nosotros. De repente si en una restauración

OSESA
Pantalla y proyector instalados por OSESA en el Real Colegio Alfonso XII

aparece un suelo de barro original que estaba debajo, tienen que valorar si hay que conservarlo o no lo que aparece”. Por fortuna, los instaladores de OSESA, no tuvieron que taladrar demasiado. El Real Colegio Alfonso XII acaba de completar con nuestra visita el equipamiento de pizarras interactivas y vídeo proyectores de última generación, de corta distancia y techo en todas las aulas del centro. Sólo quedaban algunas de Primaria y Educación Infantil por cubrir. Rolando nos reconoce que “tienes que hacerlo. La educación va por ahí. Tienes que usar todos los medios que hay a tu alcance,

OSESA
Foto tomada durante la instalación de un proyector de OSESA en el Real Colegio Alfonso XII.

aprovechar todos los medios que puedas para dar clase. Un proyector, una pizarra digital es algo más que añadir a la pizarra de toda la vida. Y eso es así. Hay que

OSESA
Pantalla y proyector instalados en un aula del Real Colegio Alfonso XII.

adaptarse. Lo tienen en todas las aulas. Ahora ya no se desplazan a otras clases para usarlo. Todos los profes lo utilizan. Dan la clase y explican con el proyector. Usas muchos más materiales. Lo alumnos tienen muy asumido e integrado eso…Ellos van mucho más rápido con la tecnología que nosotros. Para ellos un proyector, una pizarra digital no les sorprende. A nosotros sí”. Nos conocieron hace varios años y hace poco repitieron porque “quedamos muy contentos, la verdad”. Si hoy Alfonso XII levantara la cabeza…seguro que se hubiera subido al carro de las nuevas tecnologías. Eso sí, choca ver juntos la piedra del siglo XVI y los aparatos de última generación. Pero…es eso, o quedarse atrapados en el tiempo. Por cierto que los antiguos alumnos se

OSESA
Aula del Real Colegio Alfonso XII equipada con nuevas tecnologías.

quedan embobados cuando vuelven. De las paredes de los claustros del colegio cuelgan muchas fotos en blanco y negro. “Muchos alumnos vienen buscándose en el curso de su promoción. Gente con 70, 80 años. Hay veces que han venido familias enteras a buscar a un abuelo, a un tío“. Es el caso de Manuel Cabello y Esperanza Izquierdo, cuya familia, además, ha creado un blog en homenaje a ellos. Más del 20% de los casos son además generaciones completas de estudiantes, desde el tatarabuelo hasta el bisnieto. Lo curioso, es que ninguno, cuenta Rolando, valora que está estudiando dentro una de las más increíbles maravillas del mundo hasta que vuelve muchos años después. “Los niños se acostumbran. Valoran que están dentro del monasterio y que han estudiado en un sitio tan importante después, cuando se hacen mayores, entonces es cuando se dan cuenta del privilegio de haber estado en un edificio histórico tan importante”.